《费雪论创富》(台版名为《十条路赚最大》)缺失的两章

(美)肯恩·费雪 & 拉拉·霍夫斯曼 著

这本书在国内正式出版的书名叫做《费雪论创富》(http://book.douban.com/subject/4231573/),台版的名字叫做《十条路赚最大》,教你如何成为超级富翁的,写的很不错。遗憾的是,这本书在国内出版的时候删除了两章,原因未知。可能是因为中国的文化比较虚伪,因为他们删除的2章都是国人不愿意明说,但是热衷于做的方式。

《VALUE》杂志在2010年1月和2月刊上,刊登了这两章,他们的网站也有这两篇文章,但是内容不全,所以我花了点时间扫描了一下杂志,然后校对后和大家分享。请大家转载的时候注明来源于《VALUE》杂志,他们的工作挺不容易的。

嫁得好或娶得好

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玛丽莲·梦露在电影《绅士爱美人》 (Gentlemen Prefer Blondes)中有一句经典的台词:"你不知道男人有钱跟女人长得美是一样的吗? 你不会只是因为女人长得美就跟她结婚,但天哪,如果她刚好很美,那不是很好吗? "

她说对了吗?

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你觉得很荒谬吗?是的话,这条路并不适合你。这么说吧:你不会跟一个外表让你讨厌的人结婚,那你为什么要跟一个经济上让你反感的人结婚呢?如果财富能打动你,不妨以有钱人为目标。如果你不喜欢这样做,没问题,把财富留给那些在乎的人好了。

跟有钱人结婚如今备受责难,但这其实一点也不奇怪——漂亮的乡下女孩嫁给诚挚的王子本来就是文学与神话的古老题材。欧洲社会以往谈婚论嫁讲究门当户对,家世 相当。因此,跟身家较丰厚的人结婚能博得掌声,反之则会被视为失败。由于经济与社会因素,以往人们的社交圈子相当有限,择偶通常在自己的圈子中进行,要不 就是由家族选择圈外的人。

说起来,自由择偶只是近代才流行起来的,由此也衍生了一条致富之路。对也好,错也罢,跟有钱人结婚给人某种不当之感。在《傲慢与偏见》(Pride and Prejudice)中,女主角赢得达西先生的爱时,我们欢呼喝彩。但放在今天,她可能会被称为“淘金女”——这对她是不公平的。

请注意,不论是男是女,跟有钱人的婚姻都可能很艰难。我有一个女性朋友继承了不少遗产,跟一名英俊、精力充沛的年轻男子结婚。一切看来都很美满——生儿育 女、幸福度日。这名男子是为了钱而结婚吗?难说!我们知道的是,他向她借钱创立自己的公司,生意做得还不错,最后卖掉公司时拿到了500万美元,足够他在 财务上自由了。交易完成的傍晚,在庆祝会上,她宣布跟他离婚,转投橡皮艇教练的怀抱——好响亮的一记耳光!她喜欢主导一切,他的生意成功惹恼了她,她的回 应是离弃他,找一个新的玩偶。为了报复她,他也跟自己的橡皮艇教练在一起。真人真事。当金钱超过了爱,跟有钱人结婚是条很崎岖的路。

没错,跟富人结婚不一定幸福。现今世界各地的离婚率都很高,但完全没有证据显示,跟富人结婚的离婚率高于社会平均离婚率。只要掌握一些诀窍,你可以做很多事 提高成功的几率。最基本的忠告是:跟有钱人结婚很好,但你必须确保对方会善待你,而你也能善待对方。金钱永远代替不了爱,但无疑可以锦上添花。

你或许觉得很好笑,但这的确是可行的致富之路。《华尔街日报》2007年的一项调查显示,有23的受访女性表示,她们“非常”或“极度乐意”为钱而结婚。不 仅女性如此,一半的受访男性也表示愿意会为钱而结婚。有趣的是,20多岁的女性预期离婚的比率最高(71%),要求的价码也最高(250万美元)。

再强调一次,跟有钱人结婚并不代表忍受糟糕的婚姻。我的曾祖父菲利普·费雪(Philip I.Fisher)终身为李维·史特劳斯(Levi Strauss)——Levis牛仔裤的创始人——以及他的公司工作。祖父亚瑟·费雪医师(Dr.Authur L.Fisher)是一段“求财婚姻”的直接受益人,我也因此受惠。19世纪时,祖父的大姐卡洛琳(Caroline)经我曾祖父的介绍,认识了史特劳斯 一位富有的亲戚萨林(Henry Sahlein),对方求婚后,卡洛琳便公开地“为钱”结婚。和绝大多数19世纪的婚姻一样,卡洛琳婚后才逐渐爱上她的丈夫。他对她非常慷慨,而卡洛琳也 因而有财力照顾自己的家人,包括资助她的弟弟(我的祖父)念医学院,以及让我父亲念大学。如果卡洛琳不是“为钱”结婚的话,我年轻时家境会艰难得多。我家 三代人都受惠于这段婚姻。卡洛琳自上世纪20年代开始,每年为家人举办年度感恩晚餐,这习俗延续至今,现在由她已七八十岁的孙女主持,我几乎每年都参加, 为卡洛琳这段“求财婚姻”感恩。现在唯一不同的是,你希望在结婚前建立起爱的关系,除此之外并没有什么不同。

如何跟百万亿万富翁结婚

怎样才能找个有钱的情人呢?恋爱、说服对方与自己结婚,以及婚前协议这些事可以稍后再去想。第一件事是要找到那些有钱人,他们并非满街都是——2007年 时,年收入超过36.4万美元的美国人仅占人口比例的1%。这对你来说可能还不够有钱,金字塔尖端的千分之一是年收入超过560万美元,这才是我们的目 标。但全美国只有30万人这么有钱,且许多人已婚(不过这对有志于此的人来说可能不是什么问题,因为他们中的许多人反正很快就会离婚的)。

再讲一个故事,强调一下找到合适的有钱情人之重要性。我认识某男士,创业型CEO,卖了公司,约有3亿美元的流动资产。55岁,单身,自由自在,从未结过 婚,没孩子、没烦恼。此人物欲不强,穿着朴实,开一辆福斯汽车,并不在乎奢华的享受。他本来持有股票与债券,以前我经常在客户讲座上以他为例解释为何某些 人需要持有股票,某些人则不需要。他的钱多到永远花不完,不需要股票带来的较高回报,股价的波动会令他感到不安,债券则可以让他很放心。后来我不再讲他的 例子了,因为每次提到他,总会有一些单身女士留下来(或稍后致电给我),向我要他的联络资料。真人真事!这些女士出席讲座,随财富而动,希望有机会接近一 些有钱人。她们并非矢志要跟他结婚、追踪他或做些什么,只是希望先找到他。那么,你又如何找到他或她呢?

地点、地点、地点

跟房地产一样,寻找有钱情人最重要的三个因素是:地点、地点、地点。有一些地方是比较容易碰到有钱人的,如果你有志于此,就要去这些地方。到底是哪些地方? 看看福布斯400大富豪榜吧。你不需要将目标定得那么高,但这的确是很好的财富地图。福布斯网站(www.forbes.com)上有一幅地图,显示最有 钱的人住在哪些地方,这幅地图基本上反映出有钱人的分布情况。如果某个州有很多亿万富翁,那么该州身家500万、2,000万以至2亿美元的富翁也肯定不 少,他们通常会聚在一起,因为其财富来源基本上很类似。

2007年时,加州拥有最多的福布斯400富豪,共88位,占22%。纽约州次之,共73位,其中64位住在纽约市。德克萨斯州与佛罗里达州也不少,分别有37及 25位。由于这些州都很大,拥有很多富豪是合理的。以人口比例计,阿拉斯加是富豪密度最高的州,每22万人中即有一位(当然,整个阿拉斯加只有66万 人)。接下来是哪个州?怀俄明州!每25.5万人中即有一位亿万富翁。阿拉巴马州每460万人中才有一位,但仍多于阿肯色、特拉华、夏威夷、衣阿华、肯塔 基、缅因州、新墨西哥、北达科他、南卡罗来纳以及西弗吉尼亚——这些州一个上榜的富豪都没有。没有超级富豪通常意味着普通有钱人也不多,因此,第一步很简 单,离开最穷的州,搬到较富有的州——你的目标在这些地方!

注意地方法律

由于现在无论何处离婚率都很高,对你来说,在那些夫妻财产共享(community property)的州结婚,要比在施行普通法(common law)的州来得安全。多数州——共41个——都是施行普通法的,这意味着夫妻两人的法律与财产权是完全独立的。这听起来很崇高,但如果你想嫁得好或娶得 好,就有点不妙了,因为你有被抛弃的风险!我并非鼓吹你结婚时要打离婚的算盘,但你应该记住,有钱人的离婚率跟平常人一样高。对于离婚的风险,你必须要有 心理准备。

在施行普通法的州,分财产时通常采用所谓的“资产公平分配原则”。“公平”?听起来很好,问题是,何谓“公平”得由法官说了算。你分到什么得视法律诉讼的结 果而定,法律诉讼有时会变成讨好法官的竞赛。如果法官认为你是坏人(像稍后会讲到的Heather Mills McCartney),你很可能只能分到较少的财产。而且,如果你为钱结婚,你较富有的配偶通常有能力获得较佳的法律服务,这当中有太多的不确定性。你可 以借助签订明确的婚前协议来化解这种风险,也可以到其他地方找有钱的配偶。

例如,亚利桑那、加州、爱达荷、路易斯安那、内华达、新墨西哥、德州、华盛顿以及威斯康辛都是夫妻财产共享的州,在这些地方,夫妻婚后所得和财产通常各自拥 有一半,即使其中一人赚大钱而另一人毫无收入亦然。负债也是各承担一半,但如果你找对了人,这对你不会有什么影响(每个州的具体法规各不相同,因此建议你 查询所在地税务局的相关资料:httpwww.irs.govirmpart25ch13s01.html)。

一般原则(当然有很多例外)是:夫妻财产共享的州对较穷的一方有利,对较富有的一方不利。警告:倘若婚后不久,有钱的一方想从加州迁往佐治亚州,他可能打算 离婚。但如果想搬去另一个夫妻财产共享的州,那应该没问题。38年来,我一直试图说服妻子从加州迁往华盛顿州;两者都是财产共享的州,因此她知道这并非出 于离婚规划。

跟着钱走

下一步是将自己的工作与社交活动围绕着有钱人,这样可大大提高找到富有配偶的机会。如果你在金融业(52位亿万富翁)或投资业(51位)工作,遇到有钱配偶 的几率要比汽车业(0位)高很多。服务业(42位)也不错,可以考虑在管理咨询业找份工作。前往纽约或好莱坞,你会有机会遇上不少媒体巨子(33位)。如 果你热衷于环保,很抱歉,这一行并不出产亿万富翁,但石油与天然气业则有30位。超级富豪做了很多公益事业,但如果你抨击他们的财富来源,他们很可能不会 喜欢你。因此,绿色和平组织的聚会场所不太可能是结识有钱人的地方,但你可以在为自由贸易、抗疟疾蚊帐、为全球儿童注射疫苗(没有什么争议性)等活动中当 社工。

受得了的话,你可以参加共和党或民主党的活动,这是认识两党捐助人的好办法。这两党均会举办各式各样的活动,以吸收并维持自身的捐助人(两党规模与财力相 当,但金主所从事的行业有显著差异,通常还存在某种程度上的冲突。例如,石油业巨子更可能是共和党的捐助人),你只要成为募捐活动的社工,自然会有机会认 识捐助人。

此类活动在大城市或州首府举办的效果通常较佳,原因不言自明。社会公益活动也是结识有钱人的好场所,政治味很淡,而且到处都有这种活动。在社会或政治活动中 当社工可增加结交富豪的几率,道理跟在加州或内华达这种富有的夫妻财产共享州找到有钱伴侣的机会远大于西弗吉尼亚或南卡罗来纳等穷州一样。

关键就在于地点与时机,梅琳达·盖茨(Melinda Gates)当年如果不是在华盛顿为微软效力,可能永远不会认识比尔·盖茨。因为盖茨是工作狂,很难想象他会在工作以外的地方找到伴侣。多数超级富豪也是这样,对自己的事业全身心投入,你必须出现在他们的活动场所。

另一个绝佳的场合是投资座谈会,请选择那些以高净值投资为人生目标的活动,而不是那些以希望致富者为目标的。主要社区每周几乎一定会有证券公司举办这种活 动,试图向参加者推销以佣金为收费基础的投资产品,参与者中不乏身家丰厚的人,而且活动通常允许不请自来的人进场——如果你有志于此的话,这真是好事。我 的公司已停办此类活动多年,但以往我们也曾进行过这种行销,而每次一定会有单身的有钱人参加。纽约是参加这种活动的好地方——很可能是最好的。

上世纪90年代的某个晚上,我们在曼哈顿的Plaza Hotel举办这种投资讲座,媒体名人雷吉斯·菲尔宾来参加,许多人看到他一时间都呆住了——他的出席似乎令参与者整体档次都高了一层,不过他很快就跑掉了,免得被人堵住。会后有几个人留了 下来,围着我和另一位同事攀谈,其中一位年轻女性肤色偏黑,外表非常亮丽,由于她的经历太有趣了,同事便邀她出席我们的会后小酌,让她讲述自己的故事。

她是一位年轻的牙医,希望结婚,她认同玛丽莲·梦露的名言——你不会只是为了钱而结婚,但如果对方很有钱,那不是很好吗?她自身条件优越,但目标也很高。

周一至周四的每个晚上,钻完牙补完牙后,她就会选一家举办座谈会的饭店——她最喜欢Plaza和Grand Hyatt这两家饭店,因为几乎每个晚上都会有好几场座谈会。她会选那些出席者看来最有钱且又不会太老的场合,这也是她参加我们公司投资讲座的原因。然后她会向会场接待出示自己的牙医师名片,每次都能说服对方让她进场,万一不行的话,她会到另一间会议室参加另一场活动。会场内一定会有免费的餐饮招待,因此 每周有4天她吃的是免费的晚餐。讲座开始前,她会在人群中寻找目标,交谈时她非常直接地问对方在这里做什么,告诉对方自己的职业,问对方从事的是哪一行, 通常也调调情--只跟她自己中意的对象。第一次交谈时,她一定会问对方是否想要小孩--当场就问,因为对她来说,小孩是关键的问题,也是判断对方是否适合结婚的重要标准。

碰上喜欢的对象时,她会交换名片,并为对方提供一次免费的牙齿检查--对方因此会记得她。她会在一周内致电喜欢的对象,如果对方记不起她,就表明自己没有留下很好的印象,这种情况下她会放弃。但如果对方的反应不错,她会提议周末出来小酌。她说,自己这样觅侣已超过一年,每个周末都有约会,已有数人向她求婚,但还是没找到真正合适的对象。

但她表示,她非常有信心能在一年内找到合适的结婚对象,我也相信她一定能做到。玛丽莲·梦露会以她为荣的。我们之后再也没有她的消息(公司之后不再办投资讲座了),但我认为她一定会成功的,因为她采取了一种非常有效的方法。每个人都有适合的对象,我肯定某个晚上某位条件适合的有钱人会碰到她,眼前一亮,一拍即合。走这条路的人,很少有像这位年轻女士这么专注且有纪律的。但如果你够自律的话,也能像她一样,而且我也肯定你会成功。

像醇酒-一样保持得很好

你很可能必须跟老一点的人结婚,非常年轻的富豪不多,且大多已婚。不过,丹尼尔·齐夫才36 岁,而且尚未订婚,他继承了出版商父亲小威廉·齐夫35亿美元的财产。唐纳·川普的千全伊凡卡年仅27,未来很可能会继承她父亲30亿美元财产中的大部分。当然,还有马克.扎克博格-facebook的CEO,才24岁,单身,财富净值可能高达10亿美元。但多数有钱人都比较老,不仅是老夫少妻,上了年纪的有钱女人也喜欢年轻的男性。举两个例子:黛米·摩尔与苏珊·莎兰登都跟较年轻的男人结婚。你可以视人为好酒,越老越醇,上了年纪才是最好的时光。如果你觉得这样不够浪漫,可得记住:走这条路,爱是关键因素,浪漫则可有可无。

虽然浪漫不太重要,好酒也必须小心保持才会有好品质。此外,好酒得有好包装,婚姻亦如此:签一份对自己有利的婚前协议很重要。在夫妻财产非共有的州尤其如此,万一未来婚姻破裂,婚前协议能让你得到一些保障。

即使在夫妻财产共享的州,婚前协议仍很重要,因为婚前获得的财产如何分配可能会成为问题。你得签一份协议,说好谁能得到什么,何时以及如何取得。如今的年轻人不太喜欢婚前协议,觉得这太正经八百,太不浪漫了。 但如果你的结婚是求财,就不能不签婚前协议。如果觉得这么做有点恶心,不妨这么想:其实做很多事都要签约,你不会不签协议就收养小孩,买房子、买车、加入一家公司或聘用资产管理人,甚至连进入健身房都要签合约。那么,为何婚姻不需要呢? 婚姻很可能是最严肃认真的伙伴关系,婚前协议更加重要。

醇酒有时也会变酸!如果你控制不了婚姻中的另一半,难免会离婚。这不是目标,但是婚姻挥之不去的风险。果真如此该怎么办呢? 你应该得到多少补偿? 换个方式说:你的时间与感情都很珍贵,必须自己加以估价。如果你不做这件事,没人会帮你的。

让我们看一下罗恩·佩雷曼的例子。他是私募基金业者,身家约有IO亿美元,而且是单身! 讽刺的是,有些人说,他和第一任妻子费丝·高汀结婚是为了钱。他们l965年结婚(没签婚前协议),不久罗恩即向费丝借钱创业,罗恩的生意极度成功,婚后20年离异时,费丝拿到800万美元--婚姻生活每一年的补偿不到50万。对佩雷曼这样富翁来说,这是少了些。

第二任妻子科迪亚·科恩是名流八卦的专栏作者,电视名嘴,分到的钱就多得多。9年婚姻结束时,科恩拿到8000万美元, 就是一年890万!她为佩雷曼生了一个女儿。第三任妻子帕翠西亚·朵 芙从事政治募款(相信了吧,这真是认识富豪的好途径),有时也上电视节目。如果你对名人离婚八卦很感兴趣的话,请Google一下他们的离婚事件。朵 芙为佩雷曼生了一个孩于,18个月的婚姻结束时,拿到3,000万美 元。换句话说,跟这位无法从一而终的男人生活,上Le Crque餐厅吵吵嘴,一 年可得2000万美元!

最后是影星艾伦.芭金。我觉得她在1991年的《变男变女变变变》和1992年的 《情逢敌手》 中真迷人,后来她的演艺生涯走下坡路,但凭借名气嫁入豪门,赚了一大笔钱。芭金2000年跟佩雷曼结婚,2006年离异。至于她拿到多少钱,各方说法不一,--她的朋友说是2OO0万美元,佩雷曼一方则说有6000万美元。假设是4000万,也就是说,露华浓服饰的老板一年可得666万美元。写这本书时我看了她对这段婚姻的说法,觉得她开始时是相信可以白头楷老的,因此婚姻破裂时她感到很震惊。再说一次,离婚从来不是目标,但永远都是风险。每年能赚600万美元的女演员其实很少。而且我相信,到了芭全的年纪 (54岁),没有女演员再有这样的身价了。

但一年666万美元和一年2000万美元差得很多,芭金出了什么错? 佩霄曼的其他前妻至少跟他生了一个孩子,芭金则没有,或许差别就在这里。此外,芭金签有婚前协议,可惜价码定得不够高。看到佩雷曼的婚姻史,她应该知道与这男人很可能无法维持婚姻,因此应该趁早要求在离异时获得大笔补偿。毕竟,如果婚姻一直持续下去,签订这样的婚前条款对男方来说毫无损失。我想说的是:婚前一定要喊很高的价,怎样才算 "很高"??就佩雷曼的情况而言,你知道他的故事后,可以要求 "至少和你拿到最高补偿的前妻一样,还要按通胀率调整"。

如果你-开始不把这件事办好,最终将付出不菲的代价。佩雷曼的离婚经验比你丰富,律师也比你强,这就说到了另一个重点:请一名干练的律师非常重要。举一个例子,海瑟·米尔斯·麦卡尼与保罗·麦卡尼离婚时,拿到的钱比佩雷曼拿到最多分手费的前妻科迪亚·科恩还要多,两人都生了一个孩子。问题是佩雷曼要比保罗·麦卡尼有钱多了,而且海瑟·米尔斯在法官面前的表现要比科恩差得多,连法官都表示海瑟令人非常反感! 要知道法官通常很少讲话,遑论发火。

你得签一份对自己有利的婚前协议,因为有钱人跟普通人一样,婚姻触礁的例子比比皆是。再举几个例子,流行乐坛常青树尼尔·戴门和玛西亚·墨菲 25年的婚姻结束时,后者拿到1.5亿美元。戴尔·李奇和歌星莱诺·李奇结婚8年后离异时,则拿到2,000万美元。温蒂·麦考和电讯业大亨·福布斯4OO大富豪克雷格·麦考分手时,拿到4.6亿美元--20年的婚姻每年值2300万!麦考夫妇处理得很好,离婚后仍保持友好的关系。因此,如果你有志于此,要好好把握,签一份对自己有利的婚前协议,万一分手的话也维持良好的关系。

安娜·妮可·史密斯可能是最著名的反面例子。我不想细述她的事(你想知道的都可以在网络上找到)。但史密斯女士的教训很清楚,就是别把事情搞砸了:

1·请一个干练的律师,婚前就把财务方面的协议白纸黑字的定了.

2·不要做蠢事,觉得蠢的事就不要做。

3·如果你与一个能干的律师结婚,你很难争到什么,对方比你强多

4·控制好自己。倘若你不懂得节制·基本的生活都乱糟糟,走任何一条致富之路都不会成功。

男子汉也办得到!

说到 "为钱结婚 一般人会想到年轻的女性嫁给年纪较大的男性。但 这并非女性的专利! 有很多男性跟事业成功、身家手厚的女士结婚--年纪大一点或小一点的都有。没错,这种例子的确不那么常见,因为多数财富掌握在男性的手上。这么说并非性别歧视, 看一下福布斯400大富豪榜即可发现, 无论是出于什么原因,上榜者多是男士。但这并不意味看男性就不能靠结婚致富。

譬如,如果说约翰·麦凯恩(美国前副总统)成就非凡,足堪担当总统大任,我认为他最大的成就是娶到一个好老婆。他太太辛迪是那么的漂亮、优雅,而且超级有钱!(你可能也听说过这个笑话:辛迪嫁给麦凯恩时·自己供应啤酒)参议员的约翰·凯瑞 (财富净值3.14亿美元)也是如此,婚姻为他带来大笔财富,而且两次都是!凯瑞首任妻子莱莉亚·索恩系出美国名门,非常富有,但她受不了政治生活(谁能怪她呢),患了忧郁症。凯瑞离婚后和德蕾莎·亨氏结婚。有趣的是,德蕾莎当年也是靠婚姻致富的!她担任联合国译员时认识了共和党参议员亨氏--番茄酱家族的那个亨氏--随后两人结为夫妻。亨氏1991年飞机失事身亡,她分到约l0亿美元或许更多的家产。1995年时,她已转换政党并再婚。凯瑞证明,你可以借助婚姻取得别人的财富。我认为凯瑞是凭借名气通过结婚获得财富的人,和艾伦·芭全相似。

简方达曾和从政的汤姆·海顿结婚,分手时海顿拿到200-1000万美元--看你相信哪一个消息来源。对一个三线政客来说,这也算不错了。简方达用尽她日渐藉淡的名声,嫁给-位富豪(和艾伦·芭全一样),对方就是名列福布斯400大富豪的泰德·特纳。她应该知道这段婚姻难以长久,她曾表示,自己从未跟任何男性有过暖昧的关系。我猜那些跟富豪结婚的人,不少人预期婚姻不会持久--可能是因为离婚本来就很昔遍,也可能是因为个人的生活经验所致。

幸福婚姻

婚姻成功的例子也不少。麦凯恩和凯瑞的婚姻看来维持得不错,克里斯多夫·麦康是一家小型医疗咨询公司的总裁,和阿比盖尔·强森结婚已经20年。阿比盖尔来自创办富达(Fdelity)全融集团的强森家族,现执掌公司部分业务,个人财富净值高达150亿美元。eBay前执行官梅格·惠特曼拥有14亿美元的财产,和她的脑外科医师丈夫还在一起已经28年了。脑外科医师的收入很高,但比不上跟eBay的前CEO结婚。

脑外科医师似乎特别善于缔结好姻缘·不信可问葛伦·尼尔森医师·他有幸与卡森公司现任CEO玛丽莲·卡森·尼尔森结为夫妻,后者财富达22亿美元。他跟她结婚光是为了钱吗? 我觉得可能性极低--他们在一起已数十年了,育有4个子女,其中一个女儿因意外不幸丧生。此外·玛丽莲一度离开家族生意,回家抚养小孩,并支持丈夫的医疗事业。家里有钱无疑很好,但当CEO赚钱则更好,玛丽莲后来回到卡森公司,接替创办公司的父亲出任CEO。尼尔森医师不是唯一娶卡森家富女的聪明人,埃德温·盖吉就娶了玛丽莲同样富有的姐妹芭芭拉·卡森·盖吉。此段婚姻同样长青,不管怎么看都是幸福的姻缘。

史帝曼·葛拉翰的情况饶有趣味,他是奥普拉的长期伴侣,一度订婚,但一直没有结婚。他创办了S.Graham & Associates,自任CEO,这是一家顾问公司,主要的业务看来是推销葛拉翰的著作与演讲。葛拉翰相当干练,在社区非常活跃,但如果不是因为奥普拉的关系,可能不会这么成功。为什么他不跟她结婚?奥普拉财产高达25亿美元,但已下定决心不留遗产给葛拉翰,他是无法拿到分文的。他们两人一直在一起,而且看来很幸福。虽然女方有钱得要命,但他看来也不在乎要为自己"锁定"她的部分财富。不过,他已受惠于她的财富与人脉关系。注意,嫁得好或娶得好并不等于人们所嘲讽的那样,找个白痴结婚敲一笔。我希望能找到一位可以爱和尊敬的人,当然,天啊,如果他刚好也很有钱,那不是更好吗?

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他说她死了--警告:走此路的并非都是善男信女,要提防图谋不轨的人。

另一个真人真事:玛格丽特.丽修嫁得很好,第一任大夫死后留给她一些出版企业,其家族拥有《康郡时报》以及旧金山地区的一些刊物。当65岁的寡妇和一名40岁的职业牛仔再婚时,家人为之侧目。不久之后,两人前往亚利桑那州某个湖边露营,接下来发生的是“他说她死了”的典型情节。她于早晨浮尸在8尺深的水面上。他声称,他们一共喝72瓶香槟和一些啤酒,她一定是半夜跑去游泳,然后溺毙,但无法找到证据。两人并无婚前协议,但她的遗嘱指明他可得500万美元。有些人可能只想要你的钱,而不是你达个人。

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爱、婚姻与金钱

情人眼里出西施,青菜豆腐各有所好。等你到了我这把年纪,阅历已丰,见识过许多夫妇,你完全看不出他们是怎么看中另外一半的,但这不表明这些夫妻间的爱已不热烈或不持久。你的伴侣有何迷人之处,不用我来告诉你。的确有些人对财富反感,如果你是这样的话,根本就不应该看这本书。

不少人太容易在冲动下结婚,一旦爱上了恋情持续了几个月,他们就开始想到结婚,好像终身伴侣非对方莫属似的。错!俗话说:“每个人都能找到合适的另一半。”当事实是,如果你够努力的话,就能找到不少可以终身相爱的伴侣。关键在于要努力去找,然后选一个最合适自己的、条件最好的,条件之一可以是财富。

现今社会有钱人很多,如果你锁定富人为目标对象,也大可找到两情相悦的人,可能性不低于在本地某家书店邂逅心上人。最重要的一步是要先说服自己,以有钱人为目标是没问题的。事实上,这真的没什么不对。

想通后,你就要到有钱人聚集的地方,锁定目标,设定计划,然后像我说的那个女牙医一样努力依计划而行。只要你做得对,在富人中找到有情人,不会比在穷人中找到有情人更耗费时间,关键在于心态,如果你的目标是结婚致富,就必须维持这样的积极心态。

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结个好姻缘的指南

简奥斯丁道出了一个举世公认的事实:身家丰厚的单身男子一定需要一个妻子。千真万确!在如今只有选择配偶的年代,选择一个好伴侣真的能让你致富,而且此路并非女性的专利。不屑于此的人尽管嘲笑吧,当嫁对人或娶对人真的可以发大财。那么,艾伦.芭金下一次该怎么做,才能有更好的收成呢?

1, 选对地点,选对时机。要找出有钱人聚集之地,然后到这些地方去。另外要注意本地法规,选择夫妻财产共享的州比较有保障—婚姻破裂时可以分到更多的财产。

2, 到有钱人出没的场所。多数富豪是工作狂,你可以到他们的工作场所去,近水楼台是很重要的。公益和政治募款活动是认识超级富豪的好途径,但要选择正确的活动主题,为拯救piping plover这种小鸟募款很可能只会浪费你的时间。投资讲座是认识目标对象的好地方(而且还有免费的餐饮招待)

3, 年龄问题。现实是,绝大多数有钱人都上了年纪。你可能会碰上继承大笔遗产的年轻人,当他或她的身边很可能已满是追求者。接受年龄较大的对象可以提高你的机会。

4, 签订婚前协议。好好想想自己的身价,婚前就要提出要求。做不到这一点的话,未来你可能什么都拿不到—特别是在施行普通法的州。此外,务必请一名干练的离婚律师。你的律师越能干,你能分到的财产就越多。

5, 不要做蠢事。法官以至于全世界都在看,特别是如果你要跟超级富豪结婚的话。以海瑟.米尔斯和安娜.妮可.史密斯为鉴,过好自己的生活,这样可能有助于你早点获得更多的财富。

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合法的劫掠者——指点一条律师的致富之道

曾经梦想能拿了钱就走?

希望别人视你为英雄?

希望别人怕你吗?

这就是你该走的路

文学作品与民间传说中经常会出现劫富济贫的绿林英雄,如罗宾汉(Robin Hood)与杰西·詹姆士(Jesse James),尽管许多故事是虚构的,但总让人觉得无比浪漫。且慢,其实你也可以成为一个合法劫掠的英雄,做一名成功的原告律师(plaintiff’s lawyer)就能赚进大把的钱,这就是现代的罗宾汉。

在好莱坞的吹捧下,原告律师成了众多民众的偶像,他们摆出一副为弱势者打抱不平的姿态,一副力抗腐败大企业、拯救小人物的模样,在媒体瞩目、民众关切的大案 中赢得巨额的赔偿费或中介费。但事实上,绝大多数原告律师只是合法的掠夺者,如果律师或学法律的人觉得这话讲得太过分,我愿意道歉。但事实就是如此。

大多数律师的收入还算过得去,薪金尚可,但即使收入非常好,多数律师的工作仍相当辛苦,且内容十分沉闷,如遗产规划、契约或交易合同、监管乃至劳工事务。辛 劳工作一辈子,节俭一些,加上合理的投资回报,他们可以攒得200万至3,000万美元。但代价呢?家庭生活的质量很可能会受损,因为绝大多数律师是按小 时收费的,因此许多律师得不停地工作。律师这一行当真正赚钱的是合法地敲诈勒索,这也是大多数原告律师的所作所为。

正义斗士抑或盗贼?

原告律师到底是正义斗士还是盗贼?古有十字军东征,这些昔日的斗士离开舒适的欧洲城堡,远征他们眼中邪恶的异教徒,目标是重夺圣地。而原告律师是将为非作歹 之徒绳之以法、协助贫弱的小人物对抗卑鄙权势者的正义之士吗?不,他们只是求财的“盗贼”,只要得偿所愿,他们极少走上法庭。

原告律师的真正目的是提出诉讼,然后在庭外和解,即收钱走人,所作所为基本上就像敲诈勒索的恶棍——本小利大的营生。如果你的心理上也有这种阴暗的倾向,且 喜欢扮演这类角色,这就是适合你的致富之路。你不必将自己想象成坏蛋,原告律师永远、永远自居为正义的斗士,并以此为荣。只要走上这条路,你也会这样。

原告律师如果真的是正义斗士,就不会勒索被告,不会为收钱了事而提起诉讼。真正的正义之士会将官司一路打到底,目的是申张正义。但在现实生活中,原告律师几 乎都以收钱和解为目的,因此经常敲诈他们的目标,这显示出他们自我感觉良好的正义斗士的形象是多么的虚假,他们其实是贼,且贼性深入骨髓!

好处是,社会中有做贼倾向的人可以走这条路,合法劫掠,攫取横财,自我感觉非常良好。你也可以这么做,当个英雄吧!没有其他的致富之路能同时包含所有这些因素,其他的道路都是你情我愿的交易,唯独这一条路邪得出奇。

去吓唬人吧!

如果你小时候曾梦想当一名海盗,但觉得这太危险了(或者你会晕船),当一名原告律师真是再好不过了,既能享受当海盗的好处,又不必冒海上讨生活的危险。你可 以把别人吓个半死;你可以迫使人家付钱给你,就像黑道收保护费那样;你可以神气活现地吹牛、敲诈。社会上有很多人会视你为弱势群体的救星,而且你会觉得自 己敲诈的对象简直是活该如此。但前提是,你要做得正确,一如我稍后所讲的那样。这实在是刺激又好玩——基本上就是装模作样地去吓唬人!史上最著名的原告律 师之一——比尔·莱拉奇(Bill Lerach,目前正在坐牢,详情稍后再介绍)曾公开吹嘘,在恐吓大企业的CEO之余,他主要的消遣是享受威士忌。他以此为荣,就像个在码头酒吧里畅饮的 海盗。啊,爽!

英雄莫问出处,海盗不讲家世。原告律师不必上名校,他们的成就跟学历无关,关键在于他们所做的事(合法劫掠)。顶尖的原告律师通常上的是平庸的大学,念的是 马马虎虎的法学院。事实上,你根本不必念什么名校,在加利福尼亚、缅因州、纽约、佛蒙特、弗吉尼亚、华盛顿特区以及华盛顿州,你甚至不必上法学院就可以参 加律师资格考试。敲诈勒索、劫掠财物并不需要法律学位。讲得太刻薄了吗?那你说说看,提起集体诉讼,然后一心只想收钱了事,这不是敲诈又是什么?

劫掠者之路

念法律是当今热门的选择,但不少法学院的毕业生并不热衷于当律师!为什么?还不是因为大多数法律工作工时超长又超累,一般人才不想干呢。毕业生会问:“我真 的想做这样的工作吗?”是的,尽管许多人念完法律后不当律师,美国的律师数目仍然在继续增加,1972年,每572名美国人中就有一名律师;到2000 年,每264人中就有一名律师。我们真的需要那么多律师吗?天晓得,但现在律师这一行竞争真的非常激烈,我不想告诉你如何成为一名律师,如何挑选法学院、 申请入学、通过州律师资格考试,以至于如何申请第一份工作,书店里已经有很多相关的书籍了。我所讲的不是如何当一名称职的律师,这一条致富之路是关于当一 名原告律师的,但先了解一下当律师如何才能成为巨富,对明白原告律师为何那么赚钱会很有帮助。

如果你毕业后加入一家大型律师事务所,事务所的业务通常会分成几大块,如诉讼、遗产规划、证券法以及一般商业法。各事务所各有专长,最大的几家事务所会涵盖 所有的业务,每一个业务领域由一至数名合伙人主管,事务所基本上由合伙人共同管理。刚加入事务所的毕业生,职称通常是“专员”(associate),如 果你的表现真的非常出色,7至9年内可以升职为合伙人,否则通常会离职。

美国薪水最高的20家律师事务所,2006年专员的平均年收入为20多万美元,这是指第3至第5年的专员年薪。觉得很好赚吗?记住,首先你得花一大笔钱上法 学院,毕业时很可能背负着沉重的学生贷款,你会有好长一段时间入不敷出,然后得熬过累垮人的前几年工作——每周工作的时间是骇人听闻的80个小时,只有这 样,你才能赚到20万美元的年薪,这是顶尖事务所中的平均水准。万一你只能加入二线事务所,而且薪资低于平均数呢?这真的是很艰苦的工作,竞争激烈,同行 都很拚命。

更糟的是,顶尖的事务所都开设在生活成本最高的大城市,而且,顶尖的律师都不太节俭——但你可得省省钱并理智投资,否则的话,当一名律师很难存下足够投资的 钱。想想这个数字:全美律师的年薪中值是102,470美元(2006年5月的数据),低于你的预期。没错,这包括政府律师、公益以及支持社会福利工作的 律师(他们有不少是真正的正义斗士)、找不到客户的自雇律师,以及小镇中寒酸的事务所的第一年法务专员。大多数律师的收入并不是很高,即使是收入较高的那 些人也是按小时收费的。这固然称不上贫穷,但这样的薪水,你必须懂得存钱并理智投资,才能攒下200万至3,000万美元的退休金。这是办得到的,但并不 比收入尚可的人更优越。

收入较高的律师是事务所的合伙人,但这是很困难的!成为合伙人平均需要7至9年,能成为合伙人的人少之又少,许多事务所有所谓“非升即走”的传统——如果你 第9年时还不能升职至合伙人,他们可能会将你踢走。在现实生活中,77%的法律专员过不了第5年!顶尖事务所中升迁的几率更小,但一旦成功,收入会相当 好。顶尖的合伙人每小时服务可收费500美元以上,纽约有3家事务所的顶尖合伙人每小时的收费超过1,000美元,每年上涨6%—7%。

说了这么多,目的只是想让你知道,大多数律师必须跟一般人一样存钱并理智投资,而且也成不了超级富豪。但在法律界有个明显不同的领域,可以让你变得超级富有。

最赚钱的法律工作

最赚钱的法律工作莫过于原告律师,他们只处理民事案件中所谓的“侵权”(tort)官司。这个领域的规模非常大:2007年侵权成本(tort costs)总额高达2,470亿美元,相当于美国当年GDP的2%(该比率是其他发达国家的2倍,美国真是原告律师的天堂),这当中只有22%实际用于 赔偿受害人。原告律师拿到的款项比他们的客户多50%,共占这2,470亿美元的33%!你也可以分一杯羹。

一般的律师按小时收费。举一个例子:如果你踩到邻居种的牵牛花,她提起诉讼,你的辩护律师按工作的小时收取服务费,你邻居的原告律师则依法官宣判的赔偿分得 某个比例,一般是20%—40%,外加费用报销。如果对方说服法官,那牵牛花极为珍贵,受害人的损失极其惨重,应获得1,000万美元的赔偿,原告律师可 能会分到350万,外加费用报销。只要掌握这一行中捞钱的要诀,法律界中没人能比原告律师赚更多的钱——一个都没有(可能的例外是当一家新兴企业的法务主 管,分到股票选择权,随后公司的市值暴涨)。

举一个很能说明问题的实例:乔贾美(Joe Jamail,财富净值15亿美元)是原告律师界的传奇人物,有“侵权诉讼之王”之称,他打赢过很多大案,其中有一次赔偿的金额高达33亿美元——他打这 场官司拿到约4亿美元。哪一桩官司?谁在乎!4亿耶!(他代表石油公司Pennzoil控告同业Texaco,指控对方破坏PennZ0il在上世纪80 年代与Getty Oil的合并计划)。

乔贾美的另一杰作是为一名因驾车与卡车相撞而瘫痪的客户打赢官司,获赔600万美元。你会觉得很容易吧?或许是吧,但乔贾美在法庭上承认(且记录在案),他 代表的原告撞车时正在酒醉驾驶,血液中酒精的浓度超过法定标准整整两倍,但乔贾美说服陪审团,虽然酒后驾驶,但原告当时驾驶得非常规矩,因此并无过错。要 做到这一点可得有些真本事。啊,真爽!

侵权诉讼要诀

当原告律师该怎么做才能合法地大肆劫掠,令某些家伙胆战心惊,让原告视你为罗宾汉,还要让媒体捧你为英雄?首先,你需要有能博取人们同情的客户,譬如小孩 子,特别是生病的小孩(如果找不到真的生病的小孩,那些“可能”受某些“可能”的危险物质影响的小孩也行,关键在于“可能”),罹患绝症者也是原告中的极 品,如果疾病跟工作相关或是某家大企业“制造”出来的,那就再好也不过了。你的客户不必真的有病,例如,某先生可能因受化学物质X影响而死亡,你就可以藉 此组织一场大规模的集体诉讼。虽然那位先生死时已经89岁,但X物质可能令他过早死亡!藉由此例,你可以代表一大批“可能”受X物质影响的人提起诉讼,然 后你就可以敲诈X物质的制造商:我的客户可能因为你的产品而早死耶!

你之所以能敲诈被告,是因为官司曝光后,厂商所受的指控会吓跑一些股东与顾客,令他们转投竞争者的怀抱。为及早止住相关损失,厂商会要求和解,付钱了事。厂 商会估算你这场官司可能会造成其生意的损失,以及为自己辩护需要耗费的成本,然后以某个较低的金额和解。即使是一场小型集体诉讼,至少也要花200万美元 的辩护费,而且至少要拖上两年,期间还有其他代价!因此,算一算总账后,厂商通常愿意付一笔较总代价低的款项,只求你不再找他们的麻烦。

至于诉讼的题材,最好是混淆不清、晦涩难明,以意想不到的方式应用一些几乎已成为历史陈迹的法规。灰色地带对你非常有利,复杂的化学物质、原因不明的罕见疾 病,以及陪审员难以掌握的复杂、艰涩的技术词汇,都是可以有效操作的好题材。诉讼的内容越是复杂难解,官司结果就越取决于谁能博得陪审团的好感。总之,浑 水摸鱼,机会无限。与职业相关的诉讼是绝好的官司,因为大企业的形象普遍不佳,美国的就业法规中又有许多灰色的地带,且各州不同,而劳工又是非常美式的原 告,很容易博得同情。

利用小孩,好玩又好赚!

利用生病的小孩打官司已被证实为可行的策略,朱莉亚·罗伯茨(Julia Roberts)的奥斯卡得奖作品《永不妥协》(Erin Brockovich)令人们非常难忘,看过这部影片的人都知道,女主角布洛科维奇女士是一名勇气可嘉的年轻妈妈,日子过得十分艰困,在一家微不足道的律 师事务所工作,但她并不是一名律师,她偶然发现加州Hinkley小镇的居民经常罹患某种疾病,因此展开调查。就是这样!没有法律背景,未受过专业的调查 训练,但她有胆识、有决心,以及……嗯……如果你看过那部电影,就该知道的嘛。

她说服老板接下此案。你看,邪恶的太平洋电力瓦斯(PG&E)故意在Hinkley镇的饮用水中排放六价铬(hexavalent chromium,复杂、艰涩的化学物质),当地一些小孩罹患癌症(生病的小孩)。太平洋电力瓦斯为什么要这么做(在电影中,企业总是邪恶的)?在这部电 影中,是因为该公司知道Hinkley镇居民贫穷软弱,无力反击(弱势的原告,又是一个关键因素)。在正义勇士布洛科维奇女士和她老板的帮助下,这些小镇 居民打赢了官司,获得巨额赔偿。布洛科维奇女士因此获得大幅加薪、一辆新车,以及穿不完的热裤。哇!剧终。

但在现实中,此案通过私人仲裁解决,从来没开过庭。如果他们真的是正义勇士,布洛科维奇女士和她老板应该会选择法庭审讯。太平洋电力瓦斯未曾认罪,我并不是 说该公司无罪或那些小孩没病,我不知道。大多数科学家认为六价铬即使真的吃进肚子,也对人无害,会排出体外。但问题不在于“事实”或“科学”,一场诉讼可 能会打上很多年,为公司带来大量的负面新闻,吓走顾客、损害商誉。电力公司对此案的说法,难以拍成动人的电影。

太平洋电力瓦斯付了3.33亿美元了事。讽刺的是,史蒂文·索德伯克(Steven Soderbergh)导演的这部虚构电影,对该公司的名誉打击要大得多,不过如果上法庭的话,情况可能会更糟。注意:这是一家市值140亿美元的上市公 司,年度营收高达130亿美元。3.33亿的和解金似乎很多,但不和解的损失很可能会更大。要打赢这样一场官司,很可能要耗上很多很多年,而这期间公司会 被公然抹黑。人们对指控总是记得比较清楚的,到法庭终于静静地宣判被告胜诉时,已经没有多少新闻价值了。没事耶,那就不是新闻了嘛。

但对布洛科维奇女士和她老板(也可能是你或其他原告律师)来说,这可是发大财的日子。根据他们的合约,原告律师分得和解金的40%,外加1,000万美元的 费用报销,总共1.432亿美元。对了,那些生病(不管是否跟六价铬有关系)的孩子们呢?他们分到了多少?有医疗证明的原告据称每人分得5—6万美元—— 对罹患癌症的人来说,这真的不多。剩下的钱去了哪里?原告们看来都不太清楚。但相信朱莉亚·罗伯茨并不介意演出这样一部误导观众的电影,她扮演了一个典型 的女罗宾汉,美国人看得很感动。

代罪的羔羊

事情出错时(不管是医疗、投资、恋爱,或任何事),人们总是喜欢找个目标怪罪一番,这是人性。代罪羔羊帮助大家面对后果,行为学者称此为“回避悔恨” (regret shunning)。悲剧(或非悲剧)事出有因(或无因),原告律师成功的秘诀在于为大家找出可怪罪的羔羊。但羔羊不想牺牲,只好付钱打发原告律师。

前参议员、副总统与总统参选人约翰·爱德华兹(John Edwards)以将案子带上法庭审理著称,他一再宣称,脑性麻痹是因为医师在接生过程中出错造成的,是完全可以避免的。在某次著名的审讯中,爱德华兹 “扮演”他的客户(一个小女孩),假装自己还在妈妈的子宫里,恳求陪审团做一件正确的事——宣布他的客户胜诉。他成功了。客户从医院拿到275万美元,负 责的医生则赔偿150万,合计425万美元。此案衍生了一个小产业,你应该看到过这样的广告“如果你的小孩有脑性麻痹,那可能是医疗过失造成的。你可以上 诉!请致电Dewy,Cheatem & Howe”。

脑 性麻痹真是原告律师的完美案件——备受折磨的小孩、真相混沌的疾病。一对佛罗里达州的夫妇控告Jacksonville Naval医院,要求1.5亿美元的赔偿。但据美国妇产科学院的说法,脑性麻痹很可能由基因、产前感染或医师无法控制的其他因素所造成。但请想象一下,当 陪审团或媒体正在观看一场催人泪下的煽情剧时,对他们说这些会有什么效果。

侵权与勒索

美国有关侵权的法律制度对小公司特别不利,由于规模有限,法律辩护成本与声誉损失可能会令小企业吃不消,这让原告律师更容易敲诈企业。小企业一旦被告,几乎 都是吓得个半死,很容易屈服。许多原告律师会找那些他们认为没有本钱力抗到底的目标,诉讼开始后,他们会私下要求对方付钱了事,而且通常能得偿所愿。企业 支付和解金通常可获保险理赔,因此较愿意和解。付钱了事要比抗争到底容易得多,这为原告律师制造了很多“商机”。

更妙的是,和解讨论的内容不能成为法庭上的证据,被告不能向法官大喊:“但他跟我说,我们只要给他150万美元,他就会撤销所有的诉讼。这真虚伪!”妙吧?当原告律师是可以得到保护的。

因此,如果你当原告律师,理想的情况有两种——要不就以知名的大企业为目标,因为诉讼会危及它们在顾客与股东眼中的形象(就像《永不妥协》那部电影);要不就以畏惧诉讼的小公司为目标。

按照法庭程序,被告一开始会要求法官撤回诉讼,但法官多数不会答应。这对你这位原告律师有利,因为可以有更多的时间敲诈勒索。法官认为,必须小心审理,以免 不慎撤回应获得审理的案件。法官审慎审理是希望降低自己的决定未来遭到推翻的可能性,判决遭推翻可能是法官最讨厌的事。因此,案件通常能继续审理,而你就 可以继续恐吓、打击被告,逼迫对方付钱和解。

官司一旦开始,不论最终的结果如何,被告的损失只会与日俱增。在这种案件中,并没有什么“无罪推断”,被告实际上是稳“输”的。倘若被告抗辩到底,审讯要耗 费2—4年的时间,辩护成本往往会超过200万美元——较大规模的案件会更贵。但对你这位原告律师来说,成本相当低——你的时间、有限的跋涉、证据证人、 复印、文书工作,花费不多,每一个月被告的成本都远高于你。最后的赔偿可能实际上是由保险公司来支付,但被告的辩护成本则不是——除非愿意由保险公司接管 辩护事宜,但这意味着失去主导权,而且辩护的质量通常也会降低。因此,只要一个月又一个月地拖下去,被告付钱了事的压力会越来越大。你会在提起诉讼时要求 被告马上付款和解,在法官拒绝被告撤回案件的请求后再次要求和解,随后大概每4个月再要求一次。

被告若抗辩到底,原因可能是他们自信没做错任何事、够坚强,或是出于原告律师无法理解的某种原因,认为自己不能和解(详情稍后再介绍)。但即使被告坚持到胜 诉,你还是可以要求对方付钱给你(金额得大幅下降),否则继续上诉。倘若对方不肯,你就上诉吧。这很容易又会拖上一年,期间你会继续要求对方给钱了事。由 始至终,你希望持续向对方施以重拳。哪一种重拳最有效呢?

诉诸媒体

原告律师都会假装不想在媒体上曝光,因为操纵媒体会惹恼法官。但他们实际上通常都会这么做,成功的原告律师无不深谙操纵媒体的技巧,特别是当被告有需要保护 的品牌与商誉时——像《永不妥协》描述的那种案件。我们社会一个很少有人知道的肮脏秘密是:原告律师是媒体最重要的消息来源之一,大多数负面报道都源自原 告律师的爆料,记者会尽其所能地保护他们的“消息来源”,避免原告律师的身份被曝光(别忘了法官讨厌律师对媒体爆料)。在美国宪法第一修正案的保护下,他 们可以这么做。

媒体是你的伙伴——你提供脏消息,而脏消息就是好卖的新闻;另一方面,媒体的报道会吓跑被告的顾客(以及潜在的顾客),令被告更容易屈服于和解的压力。假设你刚对某家知名企业提起诉讼,此时联系某位大牌的财经记者,独家爆科,我保证对方会非常客气地接待你。

美国的侵权诉讼制度对原告律师非常有利,被告有两个选择——要么抗辩到底,为求胜诉承担损失与费用,而这些成本是永远收不回来的;要么就是付钱打发原告律师。多数被告会选择走第二条道路。

所有的企业一旦超过某个规模(小于你所想象的),终有一天会成为侵权诉讼的被告,而且会不止一次遭遇诉讼。当我自己的公司成为被告时,我试图理智地视之为经 营的部分代价。我的律师团队会独立思考每一宗案件,但被告的想法有时是原告律师难以理解的。举一个例子,几年前,一名圣地亚哥的原告律师攻击我的公司,威 胁要提起集体诉讼。对方引用令人厌恶的某项法规(后来法官认为该法规不适用于这种案件),指控我公司的广告误导投资人。该律师提起诉讼,要求我们退还所有 客户的服务费。我很清楚对方大错特错,只要坚持抗辩,定可胜诉。此外,我也知道,如果我付钱了结此案,以节省成本并避免负面的媒体曝光,我的客户就会坚信 我们一定做了一些亏心事——不然干嘛和解呢?

此事攸关信誉,我怎能任由别人诬蔑我们误导客户?因此我下定决心,不惜任何代价,绝不和解了事。事关面对客户的诚信问题,这在我们这行可是轻忽不得之事。而 且就我们的标准而言,对方不算可怕。因此,我们力争到底,最后胜诉。但在这整个过程中,原告律师持续要求我们付钱和解,同时不明白我们为什么那么坚持。我 的律师不断地告诉我对方开出的最新价码,我则一律简单地答复:去死吧,原告律师。

我们花了好几百万美元,包括我在内的公司高层投入了许多时间,对业务造成某程度的干扰,最后才打赢了这场官司。但我觉得这一切都很值得,我们没有做的事,我 不允许别人将污水泼在我们的头上,让客户永远觉得我们曾做了一些见不得人的事。我们的清白和信誉将因此而葬送!起初,原告律师的要价很高,随后逐步降低价 码,最后要求的和解金已微不足道。但该律师从不明白,我们无论如何是不会给钱的。如果你从事原告律师这一行,你会遇到这种案子,届时你最好能及早认清事 实。当被告坚决不肯付钱时,你得确信自己在诉讼中站得住脚,有胜诉的把握。你很可能没有胜算,果真如此应及时抽身,别再浪费时间。

输得起

当原告律师的另一个好处是,即使打输了官司,你也不必付出沉重的代价。比如说,你打一场让人很恶心的官司,而且犯了极大的错误——例如你毫无证据就控告被告 性侵犯儿童且亏空公款,一路咄咄逼人,最后惨败,过程中还违反了诉讼的规矩(例如对法官撒谎)。尽管如此,被告赢了官司也很难向你索赔,即使成功索赔,能 拿到的钱也少得可怜。你真的没有多少可输的。在上述案件中,我们大获全胜,原告律师还犯了一些非常糟糕的错误,结果对方被判赔偿我们的费用,这真是极其罕 见的胜利。但是,我们只能拿到区区1.3万美元。作为原告律师,除了自己的时间,你很难再输掉什么。真好!

我曾两次付钱打发原告律师,总额为500万美元,两次均涉及针对我公司的集体诉讼,指控我们违反加州的劳工薪资与工时法规。这是例行纠纷,并不值得上法庭抗 辩。我们没有做错任何事,但相关的劳工法规混沌不明,抗辩比付钱了事更为昂贵。而且,这些官司并不涉及诸如欺诈这种会影响客户感情的事,争论点在于我们如 何对待员工,而员工对此都很清楚,他们的立场不会因为这种无聊的控诉而改变。

加州的企业一旦扩充到某种规模,几乎一定会碰上这种事。在某些州,这已是例行的经营成本。原告律师并不想上法庭,他们只是求财而已,付钱了事要比抗辩到底省 钱,抗辩赢不了任何东西。原告律师不需要做太多的事,就能轻易赚到这种钱。原告律师几乎都在做这种事,你可以代表一组雇员控告雇主一次,然后就得另找一组 雇员,关键在于寻找目标,找出大到值得告的雇主。通常企业的雇员总数达500人时,就值得提起诉讼。这就像寻找海上无人防御的运宝船,你得比其他海盗更早 找到目标,率先出手。

选择目标

除了能博取社会同情的客户(如劳工、小孩),你还需要具有付钱能力并希望及早和解的目标企业,大公司通常比较容易被妖魔化。

药厂

药厂是非常好的目标,大型制药公司规模惊人,市值庞大,因此有能力支付巨额的和解金,而且因为其盈利丰厚,社会通常不太同情它们。药物诉讼同时具备令人同情 的原告、复杂费解的题材以及容易妖魔化的被告,真是完美的组合。还记得默克(Merck)药厂的伟克适(Vioxx)事件吗?伟克适是一种COX-2抑制 剂(很复杂),是胃敏感的骨关节炎患者服用的止痛药,本来就是只适合短期服用的药物。默克进一步的测试显示,服用如果超过18个月,可能会增加心血管的问 题,公司因此宣布回收伟克适。此药本来就不是长期服用的,因此应该没问题,对吧?错。消息曝光后,默克的股价大跌,信用评级机构因担心诉讼与赔偿,也很快 调低该公司的信用评级。

截至2007年10月,默克已卷入26,600宗官司中。26,600宗!其中一些可能是你提起的。结果如何?陪审团无法决定,他们当然无法决定!有多少陪 审团员明白该化学物的原子结构:C17H14O4S?该物质用于肝脏代谢,半衰期为17年(超级复杂)。迄今只有19宗官司开庭,默克赢了12宗,原告赢 了5宗,无效审判2宗。另有5,500宗遭撤回,原因很可能是证据不足。还有20宗在选定陪审团前遭法官撤销或由原告撤回。尽管如此,等这一切尘埃落定, 原告律师估计将获得近20亿美元的收入。你是否有本事将客户包装得够可怜,从“罪恶的”被告身上赢得巨额赔偿呢?

烟草公司

小时候父亲教过我两件事:第一是过马路时要小心,第二是永远不要抽烟。差点忘了,从1965年起,卫生局即警告大家:抽烟可能致癌。从那时起才上瘾的人,其实已获得充分的警告。但原告律师持续寻找到新的角度,你也可以。烟草公司无论何时形象都不会佳。

其他目标

石棉是诉讼的好题材,创造的收入最终可能会超过烟草。每年约有50000一75 OOO宗新的石棉诉讼,至2000年年底已累积了60万宗以上呢,其中多数是由并未患任何石棉相关疾病、也可能永远不会患上此类疾病的人提出。原告律师可真有本事!

疫苗制造商是原告律师的事关用于保存疫苗的硫柳汞,据称可能与自闭症有关 (复杂的化学物质,生病的孩子,加上大药厂),患自闭症的孩子越来越多,可能是因为医生对此症加以诊断--二十年以前,这种孩子只会被视为迟钝或 不合群。或许我说得不对,但无论如何,这是现在提起诉讼的热门题材。

你也可以及早加入邻苯二甲酸的诉讼行列! 这种可以让塑料易于塑形并坚韧无比,勇于制造玩具、点滴药袋及其他医疗器具。绿色和平组织认为不好,加州已禁止使用。绿色和平组织建议的替代物令塑料较易破碎,意味着玩具更容易碎成会导致小孩子窒息的碎粒。我们可能很快就会全面停用邻苯二甲酸,但窒息诉讼则可能大增。绿色和平组织的创办人认为邻苯二甲酸完全安全,但这并不重要,这是复杂的化学物,而且有很多人根本不知道它的化学名称!

证券诉讼

控告那些股价暴跌的上市公司也是原告律师的经典之作。原告律师找一名股东就能提起诉讼,指控上市公司应该更早公布某则消息,或做某些事避免股价暴跌(变魔术吗?),这种诉讼很是荒谬,但非常普遍。媒体很喜欢这种诉讼,因为可以将企业描绘成刻意诈骗股东的邪恶势力。

游戏是这么玩的:假设X公司股价原本为50元左右,市值lOO亿元。公司盈利开始转差,消息曝光之后,该股暴跌20%至40元,市值蒸发720亿元。原告律师替股东提起诉讼,要求赔偿20亿元。X公司以6000万元和解,原告律师自己拿到2000万。注意:公司付给股东的钱来自股东·这是一个零和游戏。唯一的区别是,部分股东可能己经卖掉持股,导致一些新股东接手。因此,和解金由全体现有股东买单,得益的只是少数前股东。支付和解全之后,公司股票就更不值钱了,这真是毫无效益的事。如果你一直是股东,情况就像是拿到一笔小股息,但需支付原告律师30%的中介费。非常普遍的荒谬诉讼。

玩过头的原告律师

合法劫掠何时会变成非法勾当呢--当你违法乱纪时。梅尔文·魏斯(Melvyn Weiss)和比尔·莱拉奇是最佳的例子。数十年以来,美国的CEO最畏惧的两个宇莫过于 “Milberg Weiss”(嘿,或许莱拉奇"的名号亦可与之媲美),梅尔文·魏斯于1965年创办Milberg Weiss律师事务所,声称为蓝领阶层打抱不平,专门对付那些导致他们损失了终生储蓄的邪恶企业。作为劳工阶层的救星,Milberg Weiss令那些 "欺骗投资人"的企业付出了450亿美元的代价。450亿美元! 比尔·莱拉奇于1976年加入这一行,在圣地亚哥创立了Milberg West事务所,和Weiss一样令CEO们闻风丧胆 (甚或过之)

他们的生意越做越大,最后在全美拥有超过200名律师,规模在业内居首,成了可怕的诉讼机器,高峰时期每周都会提出新的诉讼,主耍合伙人的收入以亿美元计。他们不放过任何企业,部分公司遭多次上诉,90%的官司以和解收场--他们并不希望官司进入审理程序。莱拉奇以亲自威胁企业CEO著称,像 "告到你破产"这种话简直是家常便饭。大盗爱讲话。

要成功提起诉讼,你必须抢在其他原告律师之前向法院递上诉状--游戏规则是先到先得。你怎么能确保自己跑第一呢? 魏斯和莱拉奇深暗此道,所有的集体诉讼都需要一名原告代表,代表典型的受害者。寻找原告代表需要时间,可
发表时间 2015-11-03 12:21

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Hx918

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谢谢分享
2019-02-03 08:52 0 条评论
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dog2001

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好书啊
2019-02-03 09:11 0 条评论
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dog2001

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最后:寻找原告代表需要时间,可.... 后面内容是否没粘贴上?
2019-02-03 09:20 0 条评论

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